Wielki Pałac Królewski - Phra Borom Maha Ratcha Wang

Opuszczając Wat Phra Kaew pozostajemy w bajkowym świecie egzotycznej architektury i niewyobrażalnego bogactwa. Wejdziemy na teren Wielkiego Pałacu Królewskiego Phra Borom Maha Ratcha Wang. Jego budowę rozpoczął król Rama I w roku 1782. Powstawał więc równolegle ze Świątynią Szmaragdowego Buddy i wielu innymi budowlami nowej stolicy Syjamu. Patrząc na cały kompleks trudno w to uwierzyć ale początkowo pałac miał konstrukcję drewnianą. Brakowało nie tylko funduszy, ale przede wszystkim surowca. Ten problem Rama I rozwiązał w sposób dość oryginalny. Nakazał bowiem rozbiórkę zabudowań dawnej stolicy Ayutthaya zniszczonej przez Birmańczyków. Pozyskane w ten sposób cegły transportowano na barkach z nurtem rzeki Chao Praya. Robotników obowiązywał jednak bezwzględny zakaz rozbiórki pozostałości dawnych świątyń. W ten sposób powstały murowane kompleksy Wat Pho, Wat Phra Kaew i królewskiego pałacu.
 
Phra Thinang Boromphiman zbudowany przez Ramę V dla swojego syna w 1897 roku Warta przy pałacu ma wyłącznie charakter symboliczny Brama prowadząca z kompleksu świątynnego do zespołu Phra Maha Monthien
Zanim rozpoczęto budowę trzeba było rozwiązać istotny problem z lokalizacją. Miejsce wybrane pod budowę kompleksu na wschodnim brzegu rzeki Menam (Chao Phraya) było zamieszkane przez społeczność chińską, którą należało przesiedlić i tak powstała obecna dzielnica China Town (Yaowarat). Ponadto ze względów strategicznych przekopano nowy kanał, tworząc pod obszar pałacowy sztuczną wyspę, którą nazwano Rattanakosin. Układ architektoniczny, a nawet położenie zespołu pałacowego miały wiernie nawiązywać do starego pałacu w Ayutthaya. 10 czerwca 1782 roku król oficjalnie zamieszkał w drewnianym pałacu, a trzy dni później odbyła się skrócona ceremonia koronacyjna i tak pojawiło na kartach historii Królestwo Rattanakosin. Przebudowa pałacu na kompleks murowany potrwała kilka kolejnych lat i dopiero wtedy, w roku 1785, powtórzono koronację z pełnym ceremoniałem. Zespół pałacowy rozwijał się za panowania kolejnych władców, ale najwięcej wniósł do dzieła rozbudowy król Rama V.
 
W tej części zamieszkiwali trzej pierwsi królowie i jest w zwyczaju by kolejny spędził tu noc po koronacji Głównym budynkiem jest Amarin Winichai Mahaisun z salą oficjalnych audiencji i pięknym tronem Chakri Maha Prasat z 1882 roku. Królewska część mieszkalna, a w jednej z sal muzeum broni
Pałac musiał być wielki bo przez cały okres panowania monarchii absolutnej, czyli do roku 1932 był centrum administracyjnym i religijnym kraju. Musiały zmieścić się w nim wszystkie urzędy państwowe z tysiącami urzędników i strażników, nie mówiąc już o potrzebach rodziny królewskiej, której życie koncentrowało się wokół wewnętrznego dziedzińca, za głównym skrzydłem pałacu. Dlatego pałac składa się z wielu budynków i pawilonów z odrębnymi dziedzińcami, często rozdzielonych murem, a wszystko w otoczeniu troskliwie utrzymanych trawników i ogrodów. Praktycznie od roku 1925 rodzina królewska korzysta z dwóch innych pałaców wybudowanych w latach 1903 - 1920, ale ten nadal pełni funkcję reprezentacyjną, jest miejscem tradycyjnych ceremonii, a przy okazji służy jako muzeum i wyjątkowa atrakcja turystyczna.

Na lewo od pałacu kompleks Dusit Maha Prasat z pięknym pawilonem Aphornphimok króla Ramy IV Między głównym pałacem, a Dusit Maha Prasat. To najmniej zmieniony kompleks od czasów Ramy I Dusit Maha Prasat był ulubionym miejscem wypoczynku rodziny królewskiej
Z wielu względów turyści mogą go oglądać jedynie z zewnątrz, poza kilkoma udostępnionymi salami muzealnymi i salą tronową, gdzie jednak nie wolno używać aparatów. Obowiązuje tu również szczególny wymóg właściwego ubioru, jeszcze bardzie surowy niż w świątyniach. Zakryte nogi i ramiona u kobiet, a długi rękaw koszuli i długie spodnie u panów to warunek aby przekroczyć bramę pałacu. Nie mamy tu miejsca by opowiadać o historii dynastii Chakri ale może wrócę jeszcze do tego tematu, bo jest naprawdę ciekawy. Na tę chwilę warto przynajmniej wiedzieć, że obecnie panujący Bhumibol Adulyadej czyli Rama IX jest najdłużej panującym monarchą na świecie i ma 87 lat. Formalnie panuje od 9 czerwca 1946 roku chociaż ze względu na studia w Lozannie uroczysta koronacja odbyła się dopiero 5 maja 1950 roku. W ocenie magazynu Forbes jest niewątpliwie jednym z najbogatszych ludzi na świecie z majątkiem szacowanym na ponad 30 mld dolarów. Nie przeszkadza mu to być jednocześnie najbardziej szanowaną i uwielbianą osobą przez swoich poddanych.