W świecie Majów - Palenque
 
Pomimo późnej pory Hotel Natutun w Palenque przyjął nas bardzo gościnie. To w zasadzie nie hotel, a rozbudowany kompleks wypoczynkowy, oferujący komfortowe pokoje w parterowych budynkach na rozległej i nieco dzikiej przestrzeni. Jedyny minus to odległość od restauracji. Malownicze otoczenie hotelu mogliśmy zobaczyć dopiero po wschodzie słońca. Dzisiaj jednak nie to jest najważniejsze. Jesteśmy w stanie Chiapas, a więc na dawnej ziemi Majów i to z ich kulturą spotkamy się po raz pierwszy.
 
Pomimo późnej pory Hotel Natutun przyjął nas gościnnie tradycyjnym owocowym drinkiem Rozległy kompleks wypoczynkowy ma naprawdę fajne pokoje Jedynym minusem jest odległość od restauracji, a po zmroku można tu spotkać dzikie zwierzęta
Jeszcze na początku XX wieku powszechnie sądzono, że najstarszą kulturą rozwiniętą na obszarze mezoameryki była właśnie kultura Majów. Odkrycia dokonane w latach 30-tych wniosły jednak duże zmiany do tej historycznej układanki i Majów wyprzedzili Olmekowie, którzy w okresie od 1200 do 300 r. p.n.e. zamieszkiwali nisko położone i porośnięte dżunglą obszary dzisiejszych stanów Veracruz i Tabasco. Ich dzieje i styl życia ciągle pozostają zagadką, podobnie jak zniknięcie całej cywilizacji. O kulturze Majów wiemy znacznie więcej dzięki pozostawionym inskrypcjom. Do dziś odczytano około 80% ze znalezionych, dzięki czemu znamy na przykład imiona władców i dokładne daty najważniejszych wydarzeń. Jak wiele tajemnic jeszcze kryją nie wiadomo, bo aktualnie prowadzone prace wykopaliskowe przynoszą ciągle nowe i zaskakujące odkrycia. Jednym z takich miejsc jest Palenque - starodawne miasto w dżungli Chiapas. Niektóre źródła podają datę jego odkrycia jako rok 1746, ale wiadomo że ruiny miasta znane były przybyszom z Europy znacznie wcześniej.
 
Malownicze otoczenie hotelu mogliśmy jednak zobaczyć dopiero po wschodzie słońca Nie było na to zbyt wiele czasu bo czekała nas kolejna przygoda i spotkanie z kulturą Majów Ścieżka przez dżunglę poprzedzająca spotkanie z ruinami Palenque wytworzyła odpowiedni nastrój
W roku 1560 w rejonie dzisiejszego miasteczka San Cristobal de las Casas pojawił się misjonarz Pedro Lorenzo de la Nada, który szybko opanował język Majów i poznał ich tradycje. Prawdopodobnie to właśnie on dotarł do zagadkowych ruin jako pierwszy. W 1567 roku postanowił założyć w pobliżu nich osadę, którą nazwał Palenque, co po hiszpańsku znaczy "palisada" albo "‘ufortyfikowane miejsce". W ten sposób opuszczone miasto zyskało nazwę, którą znamy do dziś. W kolejnych wiekach pojawiali się nowi przybysze ogłaszając odkrycie czegoś niezwykłego. Jednym z nich był hrabia Frederic Waldeck, który w pierwszej połowie XIX w. zafascynowany tym miejscem spędził w Palenque dwa lata. Podczas swoich badań Waldeck mieszkał w jednej ze świątyń, która dziś nazywana jest Świątynią Hrabiego.
 
Templo de la Calavera - Świątynia Czaszki, na lewo piramida XIII z grobowcem Czerwonej Królowej Templo de las Inscripciones Świątynia Inskrypcji i miejsce spoczynku Pakala Wielkiego Czteropoziomowa wieża wybudowana przez Kan Xul'a drugiego syna Pakala
Początek regularnych badań naukowych przypada dopiero na lata 30-te XX wieku, gdy rząd Meksyku rozpoczął w ruinach prace konserwatorskie. Spotkałam się z opinią, że Palenque to najlepszy i zapierający dech w piersiach park archeologiczny Meksyku. Nie będą z tym zdaniem polemizować, ale trzeba przyznać, że już ścieżka przez dżunglę, z której wyłaniają się ruiny pierwszych piramid robi niesamowite wrażenie. Czuje się jakąś mistyczną, tajemniczą atmosferę, a nawet odrobiny grozy. Pierwszą z ruin jaka ukazuje się przybyszowi jest Templo de la Calavera czyli Świątynia Czaszki. Nazwa nadana współcześnie pochodzi od reliefu, który znajduje się u podstawy jednego z pilastrów fasady i prawdopodobnie przedstawia boga świata podziemnego z ozdobami w uszach. W tym samym szeregu, na lewo od niej znajdują się ruiny piramidy oznaczonej na mapie kompleksu nr XIII. Dotarłam do tej mapy dzięki programowi MEC i ze zdumieniem stwierdziłam, że to co możemy zobaczyć jest tylko znikomym fragmentem dawnego miasta, którego tajemnic nadal strzeże dżungla. W roku 1994 właśnie w piramidzie XIII dokonano zdumiewającego odkrycia, ale o tym już na kolejnej stronie.
 
 
Palenque cd.