Ogród botaniczny Majorelle

Ogród botaniczny Majorelle to jedno z tych miejsc w Marrakeszu, które powinien zobaczyć każdy. Przemawia za tym jego niezwykłe piękno, kunszt z jakim został urządzony i dbałość o najdrobniejsze detale. Nie można też zapominać, że jest on dziełem pasji jednego człowieka, który na jego urządzenie i gromadzenie zbiorów poświęcił 40 lat swojego życia. Był nim francuski malarz Jacques Majorelle. Urodził się w roku 1886 w Nancy we Francji, jako syn słynnego projektanta mebli Louisa Majorelle. Po trzech latach studiów architektonicznych, podjętych zgodnie z życzeniem ojca, postanowił jednak poświęcić się swojej największej pasji jaką było malarstwo. Jednocześnie wiele podróżował, a jego wyjazd do Egiptu w roku 1910 przerodził się w fascynację miejscową kulturą i światem islamu. Mieszkał tam przez cztery lata. W okresie I wojny światowej znalazł się w szeregach armii, ale w roku 1917 został zdemobilizowany ze względu na problemy z sercem. Dla poprawy zdrowia dwa lata później wyjechał do Casablanki na zaproszenie bliskiego przyjaciela ojca. Nie odpowiadał mu jednak wilgotny klimat i tak odkrył Marrakesz, gdzie szybko przeniósł się na stałe.
  
Ulica przyległa do ogrodu nosi imię Yves Saint Laurent'a, który uratował to miejsce przed zniszczeniem Początki ogrodu sięgają roku 1923 gdy Jacques Majorelle zakupił pierwszą działkę o pow. 4 akrów Wybudował dom w marokańskim stylu i swoją pracownię, a całą posiadłość otoczył ogrodem
Tu malował sceny uliczne i portrety. Do roku 1930 odbył też osiem długich wypraw na południe, a ich plonem były obrazy wsi, targowisk i album marokańskich kasb. Mieszkając początkowo w małym domu niedaleko Jamaa el-Fna, w roku 1923 kupił działkę o powierzchni 4 akrów, na której wybudował dom w stylu marokańskim i pracownię. Jako zapalony botanik amator  otoczył posiadłość bujnym ogrodem i przez prawie 40 lat wzbogacał go o nowe okazy roślin ze wszystkich kontynentów. Jednocześnie skupował przyległe parcele zwiększając powierzchnię ogrodu ponad dwukrotnie.
  
Jako botanik amator przez blisko czterdzieści lat sprowadzał tu okazy roślin z całego świata W tym czasie dokupił kilka przyległych parceli i powierzchnia ogrodu powiększyła się do 10 akrów W roku 1947 zmuszony był udostępnić go zwiedzającym by zyskać środki na jego utrzymanie
Magiczne miejsce wymagało jednak sporych nakładów i tak w roku 1947 Jacques Majorelle zmuszony był udostępnić ogród dla zwiedzających, a dochód z biletów przeznaczyć na jego utrzymanie. W roku 1956 po rozwodzie z Andrée Longueville ogród został podzielony. Rok wcześniej Jacques Majorelle uległ poważnemu wypadkowi samochodowemu, a liczne operacje pogorszyły jego sytuację finansową do tego stopnia, że w roku 1961 zmuszony był sprzedać część ogrodu i willę ze swoim studiem. Po drugim wypadku kilka miesięcy później został odesłany do Francji na leczenie gdzie zmarł w roku 1962 w wyniku powikłań.
 
W roku 1955 Jacques Majorelle uległ poważnemu wypadkowi samochodowemu Rok później, po rozwodzie z Andrée Longueville ogród został podzielony Wreszcie w roku 1961 musiał sprzedać jego część by zdobyć środki na leczenie
Opuszczony ogród stopniowo podupadał. W roku 1966 po raz pierwszy odkrył go Yves Saint Laurent ze swoim partnerem Pierre Bergé. Urzeczony jego widokiem, wobec groźby całkowitego zniszczenia na rzecz budowy nowego kompleksu hotelowego w roku 1980 zdecydował się kupić posiadłość i uratować wizję Majorelle. Zainstalowano nowe, automatyczne systemy nawadniające i zatrudniono 20 ogrodników, których zadaniem była restauracja zbiorów i ich poszerzenie. Od roku 1999 liczba nowych okazów roślin zwiększyła się ponad dwukrotnie. Studio malarza przekształcono w muzeum kultury berberyjskiej, w którym znalazły się zbiory z prywatnej kolekcji nowych właścicieli. Po śmierci Yves Saint Laurent w roku 2008 jego prochy rozsypano w ogrodzie, a ku jego pamięci postawiono memoriał w kształcie złamanej rzymskiej kolumny. Dwa lata później ulicę przyległą do ogrodu nazwano jego imieniem, a w uroczystym odsłonięciu tablicy wzięła udział księżniczka Lalla Salma. I tak, chociaż malarstwo Jacques'a Majorelle, zostało dziś niemal zapomniane pozostał ogród, będący wyjątkową wizytówką Marrakeszu. Niestety, dla naszych oczu dostępna jest tylko niewielka część ogrodu o powierzchni około 2,5 akra czyli jedna czwarta całości. Pozostała wraz z marokańskim domem ciągle pozostaje w rękach prywatnych. Zapraszam dalej