Galle

Dzisiejsze Galle to czwarte co do wielkości miasto Sri Lanki liczące około 100 tys. mieszkańców i stolica Prowincji Południowej. Można zaryzykować twierdzenie, że mając 18 szkół, w tym 8 założonych jeszcze w XIX w. miasto jest kolebką nauki. Znajdują się tu także trzy wydziały Uniwersytetu Ruhuna oraz Instytut Technologiczny w Labuduwa. Magnesem przyciągającym turystów nie jest jednak dzień dzisiejszy, a historia miasta. Już w czasach starożytnych Galle było bardzo ważnym portem handlowym, w którym pojawiali się Persowie, Arabowie, Grecy, Rzymianie, a nawet Chińczycy. Według jednej z wersji mógł być także biblijnym portem Tarshish, z którego król Salomon wywoził kość słoniową, kosztowności i egzotyczne pawie.
 
Początki ufortyfikowanemu miastu dali portugalscy, w głębi ruiny Bastionu Neptuna W 1640 r. zdobyli je Holendrzy i otoczyli kamiennym murem dodając 14 baszt W roku 2004 mury te nie zatrzymały fal tsunami i w samym mieście zginęło ponad 4000 osób
Współczesna historia miasta zaczyna się w roku 1502, gdy podobno przez pomyłkę dotarła tu niewielka flota portugalskich statków zagubionych podczas burzy. Portugalczycy początkowo woleli jednak Colombo. Powrócili tu dopiero w roku 1589 zaatakowani przez króla Raja Singha I i zbudowali niewielki fort Santa Cruz. Później stopniowo go rozbudowali dodając rząd baszt i umocnień ziemnych. Portugalskie umocnienia nie oparły się jednak Holendrom, którzy w 1640 roku zdobyli miasto po czterech dniach oblężenia. Do roku 1663 rozszerzyli fort o system bastionów i otoczyli miasto murem, wykorzystując do tego kamień rafowy.
 
Pierwszą latarnię morską z 1848 roku strawił pożar. Odbudowano ją w roku 1939 Meczet Meera (Al-Khairat) z 1904 r. wybudowany na miejscu portugalskiego kościoła Na centralnym placu starego miasta rosną ogromne rozłożyste drzewa chlebowe
Oni również wytyczyli miejskie ulice i zbudowali ciekawy system kanalizacji. W dniu 23 lutego 1796 roku Galle wpadło w ręce Brytyjczyków. Pomimo, że z dawnych umocnień pozostało niewiele, to do dziś w samym mieście doskonale zachowały się budynki portowe ze starą holenderską bramą, będącą kiedyś jedynym punktem dostępu do miasta. Waszą uwagę zwróci z pewnością wieża zegarowa z 1882 r. i biały meczet Al-Khairat z 1904 roku zbudowany na miejscu dawnego kościoła.

W głębi parku dawne zabudowania portowe Dodatkowa atrakcja nie tylko dla dzieci Dawny holenderski magazyn zamieniono na Muzeum Morskie
Do ciekawszych zabytków należy też na dawny Kościół Reformowany z roku 1755, czy pierwsza na Cejlonie latarnia morska wybudowana w 1848 roku przez Brytyjczyków. Niestety tę oryginalną zniszczył pożar w roku 1934, a obecna  jest wynikiem odbudowy z roku 1939.

Holenderski Kościół Reformowany z 1755 roku jest jednym z najstarszych protestanckich kościołów w kraju Kościół Wszystkich Świętych z roku 1868 Wiele zbiorów muzeum bezpowrotnie zginęło pod falami tsunami
Jako przykład najlepiej zachowanego, ufortyfikowanego miasta zbudowanego przez Europejczyków w Azji południowo-wschodniej Galle zostało wpisane na listę światowego dziedzictwa UNESCO w roku 1988.