Nuwara Eliya i okolice

W Nuwara Eliya spędziliśmy już jedną noc, ale tak naprawdę możemy się przyjrzeć okolicom i samemu miasteczku dopiero teraz. Dzisiejsze Nuwara Eliya, malowniczo położone pośród gór, z najwyższym lankijskim szczytem Pidurutalagala 2524 m, zostało założone w roku 1846 przez Samuela Bakera i szybko stało się centrum brytyjskich urzędników i plantatorów na Cejlonie. Oddając prawdę historii trzeba jednak wspomnieć, że jednym z pierwszych, brytyjskich osadników był Sir Edward Barnes, gubernator Cejlonu w latach 1824-31, który za kwotę 8 tys. funtów zbudował tu dom letniskowy zwany "Barnes Hall". Dziś w budynku tym mieści się słynny Grand Hotel Nuwara Eliya, oferujący ponad 150 pokoi.
 
Nasz pierwszy kontakt z okolicą Nuwara Eliya to powrót z Płaskowyżu Hortona W sąsiedztwie malowniczo położonego miasteczka masowo uprawia się warzywa Naszą uwagę przyciąga wyjątkowa dbałość o geometrię przez co zagony wyglądają pięknie i estetycznie
Być może dzięki wilgotnemu, umiarkowanemu klimatowi Nuwara Eliya zyskało miano "Małej Anglii" i wiele z dawnego, kolonialnego stylu zachowało do dziś. W centrum miasteczka (1868 m n.p.m.) znajduje się Klub Golfowy, a po przeciwnej stronie Victoria Park. Najbardziej charakterystycznym budynkiem jest gmach poczty miejskiej, naprzeciw którego znajduje się zawsze zatłoczony dworzec autobusowy. Zauważamy, że kobiety rzadko ubierają się w saree i w zasadzie dominuje tu strój typowo europejski.

Ulubionym miejscem wypoczynku mieszkańców jest Lake Gregory gdzie można przylecieć nawet wodolotem W okolicach miasta królują jednak uprawy herbaty, najlepszej na Sri Lance Wyjątkowemu smakowi sprzyja wysokość upraw i klimat, a plantacje ciągną się kilometrami
Dla nas ważnym punktem pobytu jest miejski targ owocowo-warzywny gdzie można się zaopatrzyć w najbardziej egzotyczne produkty jak np. drewniane jabłka, czy czerwoną odmianę bananów. Na przydomowych parcelach i na zboczach pagórków masowo uprawia się warzywa doskonale znane z naszej kuchni. Wygląda to niezwykle malowniczo i estetycznie. Miasteczko liczy około 43 tys. mieszkańców, dla których ulubionym miejscem wypoczynku jest pobliskie Jezioro Grzegorza (Lake Gregory).

W centrum odwiedzamy targ z egzotycznymi owocami oczywiście nie po to, aby tylko oglądać Trochę zaskakują nas takie miejsca jak klub golfowy i takie nazwy jak Victoria Park Najbardziej zatłoczonym miejscem jest dworzec autobusowy
Na mapie gospodarczej Nuwara Eliya to jednak przede wszystkim centrum uprawy najlepszej cejlońskiej herbaty, a jej malownicze plantacje ciągną się kilometrami. W ramach prywatyzacji herbacianego przemysłu państwowego szereg z nich należy do dużych spółek i zagranicznych korporacji m.inn. Kelani Valey czy Mackwoods.
 
Charakterystyczny budynek poczty miejskiej pamięta czasy kolonialne Bliżej zachodu słońca miasto wyraźnie się uspokaja Jeszcze tylko spojrzenie na ciekawą zabudowę centrum i czas wracać, bo dzień zaczął się przed świtem
W tej ostatniej będziemy pobierać przyspieszony kurs wiedzy o cejlońskiej herbacie, jej odmianach, procesie produkcji i oczywiście zrobimy spore zakupy, bo z Cejlonu bez herbaty raczej się nie wraca.